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Árbol de Ceiba

La Ceiba, (o, en países anglosajones, Kapok) Ceiba pentandra, es un árbol de la zona intertropical del orden Malvales y de la familia Malvácea (anteriormente perteneciente a la familia Bombacácea).

Descripción

El árbol alcanza 70 metros de altura (60m para el del hotel Shawandha Lodge), con un tronco grueso que puede llegar a medir más de 4 m de diámetro con contrafuertes. El tronco y muchas de sus ramas mayores están densamente pobladas con espinas largas y robustas. Las hojas están divididas en 5 a 9 hojitas más pequeñas, cada hoja sobrepasa los 20 cm. Los árboles adultos producen cientos de cápsulas de semillas de unos 15 cm. Las vainas o cápsulas contienen semillas que se encuentran rodeadas por una fibra amarillenta y mullida, que es una mezcla de lignina y de celulosa.

Importancia económica

La fibra de Kapok es ligera, muy flotante, resistente, altamente inflamable y resistente al agua. Esta fibra no se puede hacer girar, para enrollarla, pero se usa como relleno de colchones, almohadas, tapicerías, muñecos, y para aislamientos. Anteriormente empleaba en chalecos salvavidas y dispositivos similares. La fibra ha sido sustituida en gran parte por materiales sintéticos. De las semillas se extrae un aceite que se usa localmente como jabón y que también se puede utilizar como fertilizante. Otros nombres de esta fibra pueden ser miraguano o guata.El árbol comercial se cultiva intensivamente en Asia, sobre todo en Java (de ahí sus apelativos), Malasia e Indonesia, pero también en Filipinas y en Suramérica.

Historia cultural

La Ceiba tenía una gran importancia religiosa para los Indígenas de los Américas. Fue un árbol sagrado y como es majestuoso y imponente es probablemente el árbol mas grande de la región ocupada por los Mayas. Este pueblo lo venero como un árbol de vida, llamado "Yaxche". Fue considerado como un árbol de abundancia aparecido al momento de la Creación para abastecer el hombre en alimentos. Enterraron, con frecuencia, los sabios de la tribu entre las raíces. Debajo de sus ramas imponentes, se hacían ceremonias y celebraciones religiosas. Estos árboles, tan grandes, permitieron a los Indígenas localizarse en la selva. Aún se le puede encontrar plantado en el centro de las comunidades Maya Tzotzil del Chiapas. Estaba asociado a lugares de poder, político o religioso. Este árbol sagrado estaba a veces representado con una cruz lo que ayudo bastante a la adopción del Cristianismo cuando llegaron los Españoles.

 

 

 

 

   


Shawandha Lodge
- Playa Chiquita, Puerto Viejo. Limón, Costa Rica
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